Close

A Lovejoy-üstökös majd ezer év múlva tér vissza a Naphoz

A nagy túlélő, a Lovejoy-üstökös, amely “megúszta” a találkozást a Nappal, majd egy évezred múlva tér vissza.

    A C/2011 W3 katalógusjelű üstököst egy ausztrál amatőrcsillagász, Terry Lovejoy fedezte fel november 27-i felvételein, majd a gyors mozgású, 13 magnitúdós üstököst két nappal később ismét észlelte. Az égitest helyzete és mozgása már ekkor arra utalt, hogy egy napsúroló üstököst kapott lencsevégre. Feltételezését a december 2-án megjelenő első hivatalos pályaelemzések is igazolták.
    Eddig a csillagászok kétezer napsúroló üstökös sorsát követték nyomon, a jégből és porból álló égitestek egyike sem élte túl, hogy közel merészkedett központi csillagunkhoz. Az asztronómusok feltételezése szerint ez a sors várt volna Lovejoyra is, amely “mindössze” 121 ezer kilométerre volt a Nap felszínétől, ahol a hőmérséklet meghaladta az 1,1 millió Celsius fokot. A NASA szakembereit, akik “élőben” követték nyomon az üstökös száguldását, valósággal sokkolta, amikor a Lovejoy a Nap “túloldalán” bukkant fel.
    Az üstökös azonban nem úszta meg sértetlenül a kalandot, hiszen eredeti többmillió tonnás tömegének mindössze 10 százaléka maradt meg, tetejében elveszítette a farkát is.
    “Úgy tűnik, hogy letört az üstökös farka, amelyet a Nap mágneses mezeje ejtett foglyul” – vélekedett W. Dean Pesnell, a NASA napdinamikai obszervatóriumának kutatója.
    A csillagászok szerint az üstökös azért nem olvadt el teljesen, mivel tömege nagyobb volt a feltételezettnél.
    W. Dean Pesnell szerint az égitest “rokonságban” lehet azzal az üstökössel, amely 1106-ban közelítette meg a Napot. A Lovejoy viszont, amely vándorútján egy nagy kört tesz a Naprendszeren keresztül, 800-900 év múlva merészkedhet újból központi csillagunk közelébe.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Hozzászólások:
Shares
scroll to top